O nome da cidade de Itatiaia, de origem tupi, significa pedra cheia de pontas. E basta observar seus arredores para perceber que os índios acertaram em cheio na hora de batizar a privilegiada região. Emoldurado pelo Parque Nacional do Itatiaia, o município é a principal porta de entrada para a reserva, a mais antiga do país, criada em 1937 e famosa por suas imensas formações rochosas.

Itaporani: Queda d'água é um dos destaques do parque<br>
Itaporani: Queda d'água é um dos destaques do parque
Foto: Waleska

Na parte baixa da reserva ficam os mirantes - o do Último Adeus é um dos mais procurados

Nos 300 mil metros quadrados da área de preservação, que se espalha ainda por parte do estado de Minas Gerais, estão trilhas, belas cachoeiras, fauna e flora diversificadas e picos que atraem alpinistas do Brasil e do exterior, como o Agulhas Negras, a 2.800 metros de altitude e mais alto da Serra da Mantiqueira.

Democrático, o parque oferece atividades para visitantes dos mais variados níveis de preparo físico e que invadem a região especialmente nos meses de inverno, quando as temperaturas negativas são comuns nas madrugadas.

Na parte baixa da reserva ficam os mirantes - o do Último Adeus é um dos mais procurados - e as quedas d´água como Véu de Noiva, Itaporani e Maromba, indicadas para banhos e acessíveis por trilhas que exigem pouco esforço.

Já na área dos campos de altitude, a escalada é a atividade clássica. São 160 vias para praticantes amadores e profissionais e, independente do grau de experiência do turista, contratar um guia é obrigatório - eles conhecem como ninguém o seguro caminho das pedras que levam a Agulhas Negras, Três Picos e Prateleiras.

A idade avançada do parque reflete-se nas opções de hospedagem da região. A maioria dos hotéis é bem antiga, entretanto, já existem pousadas charmosas e aconchegantes dentro da reserva e que capricham nos mimos - algumas oferecem chalés com hidromassagem; outras, fondue ao lado da lareira... não há frio que resista! 

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